How Quotes Ruined Your Life

You know the wise stuff you keep reading on your Facebook/Twitter timeline? Yes, quotes. They could be uplifting, happy, sad in a for-ever-alone-style or whatever floats the boat of whoever copy-pates them. The problem is they sound so wise and charming that people may take them for granted or even generalize them to all life situations, which is bad, and here are some examples to show you why:

1-  “If you love something let it go if it is truly yours it will come back to you”: I’m puzzled, if you really, really love or want something and you believe you should have it, why would you set it free? I know there are cases where this actually applies but this quote is so mass-circulated that it seems to be used for everything. And it’s worst when you apply it on people, real human beings, because here’s a newsflash for you: when you let them go it means you want them to go, they’re most probably not coming back. So I suggest you delete that from your little quotations notebook and replace it with: If you really love something then do whatever you can to make it yours, if after everything you do it slipped away, then it’s not yours, but at least you know you tried.

2- “Speech is silver, silence is gold”: Okay, silence could be better sometimes, but that is when you don’t have something good to say; because silence is safe but it isn’t likely to get you anywhere. So yes, think of a good answer and if you don’t have one then feel free to shut up.

3- “If you’re not lucky, don’t even bother trying”: Actually this is originally a modern Arabic proverb that gets on my last nerve اللي ما إلو حظ لا يتعب ولا يشقى You idiots! Idiots! You still don’t get it? The concept of “Luck” as it’s conceived by people nowadays is the excuse people use to justify their failure, there’s no such thing as: “I’m just lucky/ unlucky” there is work, there is Providence, there’s a number of things that go into why you succeed/fail at things, but there’s no such thing as being a success or a failure just because it’s your luck. You know, I know a girl who has always complained about her luck, and I always told her that her attitude is part of the problem. I went to visit her once when her life has really changed a lot and yet she was still complaining. That day I realized that people who want to complain will find something to complain about, and you really don’t want to be one of them because these are unhappy people.

4- “Love is blind”: Well, if you mean that love makes you overlook the flaws of the person you love then okay, but if you’re using it in the context most people use it in then you’re a moron. You know, a girl loves a man who doesn’t respect her, or a man who loves a woman who treats him like crap and then they say: love is blind. Love isn’t blind, and it has never been. What you call love is perhaps lust or weakness or masochist tendencies or whatever but it is most certainly not love.

5- “Diamonds are a girl’s best friend”: I can imagine that the person who came with this was either some French Aristocrat in a “let them eat cake” fashion, a jeweler who made money out of this. I mean, really, what’s the point of diamonds? They are overrated nice looking rare stones that have become the ultimate proof of love somehow. How ridiculous is this? It’s even offensive. And seriously, how can a diamond be your best friend exactly? What does it do? NOTHING. It just sits there looking all pretty and shiny, the diamond not the girl. Now if you tell me that a dog is a man’s best friend it makes sense, a dog fetches, barks, entertains, protects against strangers… but a diamond? Let’s try to put it this way: If a war breaks out and you have time to take one thing only before leaving the house, what would it be? I’ll take my laptop, I can tell you that is my best friend.

6- A spoon of Nutella a day keeps the shrink at bay: Obviously nobody said that, I did, and it’s a load of crap because 1 spoon is not even remotely enough. It wouls still be total bull to say a jar of Nutella a day because that would keep depression at bay for the duration if having Nutella, then you’d be stuck with the guilt of consuming so much carbs and then your waistline wouldn’t be so happy and… wait, am I philosphying Nutella? I guess this means it’s time to stop right here, right now. Yeah that’s pretty much it.

معتقل سياسي جداً

وفي أحد أيام الخريف، وكأي مواطن شريف، فتح سلمان التلفاز لمشاهدة برنامج خفيف. وبعد جولة سريعة لم يجد فيها إلا المسلسلات الرقيعة، قرر أن أهون البلية مشاهدة الأخبار المحلية، ولم يدرك عمق الورطة إلا حين شعر بأعراض الجلطة، فقد رأى في الموجز المختصر ما لا تطيقه عقول البشر، فمن تقييد الحريات إلى رفع أسعار التنكات، ومن هتافات حماسية إلى اعتقالات سياسية، ثم إلى أناس على الحديدة، يدعون للحكومة الرشيدة، ويهتفون لقائد البلاد، وينددون بالأوغاد، الذين يدّعون وجود الفساد، ويشيدون بالأمن والأمان والقبض على سارق اللبان، فمهما صغر الجرم لا بد من العقاب، أما أصحاب الكبائر فجزاؤهم يوم الحساب. وقبل اختتام النشرة، قال المذيع ذو الكشرة: هذا يا سادة ملخص الأحوال، ومن لم يعجبه الوضع فلينظر إلى الصومال…0

فلما ضاق به الصدر، وأحس بخطورة الأمر، استجمع ما به من دافع، وقرر النزول إلى الشارع، فاستعان بالرحمن واتجه نحو الميدان، ولم يأبه بتهديدات التنخيل، أو بالنفي والترحيل، فما الحياة بذل إلا زفير وشهيق، والبلل آخر ما يخشاه الغريق

وانتهى به المطاف في ساحة مترامية الأطراف، فرأى من العجب ما يثير في النفس التعب، إذ رأى جموعاً تحمل اللافتات، وتطلق الهتافات، لضمان حق الفقير، وتحرير الأسير، وحماية اليتيم، ومحاسبة الزعيم، وكبح الفساد، وتطهير البلاد، وتحرير المطبوعات، وإعادة المسلوبات، وتطرح أسئلة ممنوعة، حول حقوق مشروعة: “إن كنا نعيش على الفتات، فأين ذهب الفوسفات؟”0

وعلى الجانب الآخر كانت هناك جموع راقصة، لا تشتكي أي حقوق ناقصة، بل يعلو صوتها بالنشيد، وتقول أنتم الأسياد ونحن العبيد، وتهتف باسم الحكومة، وتمتدح السياسات المشؤومة، كأنها عين الصواب، ومتن الكتاب، ثم ترتفع أصواتهم بالسباب، واصفين أندادهم بالكلاب، المدسوسين من الأغراب، ليحيلوا الوطن إلى خراب…0

أصاب سلمان الجمود، وخلال لحظات كُبّل بالقيود، فراح ينظر عن اليسار واليمين، ليجد عشرات المعتقلين، أما عن المطبلين والمزمرين، فبعد انتهاء وظيفتهم، ولوا مدبرين…0

وبعد كثير من التحقيق، وبعض التفصيل والتدقيق، تقرر تحويل القضية إلى المحكمة العسكرية. ومع أنه لا يعرف السبب، وقف سلمان أمام القاضي بأدب، فنظر إليه ملياً، وسأله سؤالًا جلياً:0

القاضي: اسمك؟

سلمان: نسيته لكثرة ما نعتوني به من أوصاف: فأنا عدو الوحدة الوطنية، وربيب الإمبريالية، وعديم الانتماء، والجدير بالازدراء، وعميل الأعداء، ومن يلعنه أهل الأرض وأهل السماء

القاضي: عمرك؟

سلمان: لم أعد أحسب، فكل أيامي متشابهة

القاضي: من محاميك؟

سلمان: أمثّل نفسي

القاضي: وهل تعرف حقوقك؟

سلمان: والله لو كانت هذه حقوقاً لأغنت عنا اليوم. طلقتها بالثلاثة

القاضي: وتهمتك؟

سلمان: ما المسؤول عنها بأعلم من السائل

القاضي: ولماذا جلبوك هنا؟

سلمان: يا حضرة القاضي، إني رجل أصابه الضيق، وهمت على وجهي في الطريق، فطرقت جميع الأبواب،  من الوزراء إلى النواب، ورحت أطرح السؤال تلو السؤال، فما كان جوابهم إلا: “دوام الحال من المحال، فاصبر صبر الجبال”، ولما نفد صبري، قررت البوح بما في صدري، فلم يلقَ ذلك الاستحسان، واتهموني بالعصيان، وبإثارة الفتن، والتآمر على الوطن، وإني والله ما كنت خواناً، ولا ظلمت إنساناً، ولم أحمل يوماً سلاحاً، ولم أكن سفاحاً، ولم أتعرض لأحد بالضرب، فلماذا أحاكم كمجرم حرب؟

القاضي: أعطني خلاصة المضمون، ورائي غيرك عشرون

سلمان: يا سيدي القاضي، كل ذنبي أني قلت لهم: كفرت بظلمكم، فقالوا: قد صبأت!0

أصاب القاضي الوجوم، وركبته الهموم، وراح يقلب أوراقه ورقة ورقة، وينظر إلى سلمان بشفقة، وحين استنفد جميع الحلول، قال بصوت خجول:0

“كلامك نابع من القلب، ولا أجد لك من ذنب، ولا أرى اعتقالك إلا ضرباً من الجهل، فبئس الأمة التي تعاقب من يطالب بالعدل، لكن للحفاظ على هيبة الدولة، لا بد من صولة وجولة، وإني راجعت كل التهم من ذم وقدح وتهميش، ومن تهم محاكم التفتيش، فلم أجد منها ما يلائم أفعالك أو يطابق أقوالك،  ولو كنا في عصور الظلام لوجدت لك تهمة على قد المقام، لكن سامحني يا بني، فلا أجد لك تهمة إلا تقويض النظام!”0

A conversation with Tubby

His fingertips were tightly clipped to the windowsill as his face glowed with familiar dull expression only broken by the most genuine and naïve grin, revealing two rows of uneven yellowish teeth, separated by a few gaps. There was no ignoring good old Tubby, he obviously wasn’t going anywhere.

“So you couldn’t just let me sleep” I muttered as I yanked the window open.

“Is this how you greet an old friend after all this time?” Tubby said as he climbed down from the window and landed carefully on the safety of the carpet. His osteoporosis had clearly gotten worse. I reached and gave him a hand, helped him to a chair as I studied his tired face. I felt a smile shaping up on my face only to turn into a grimace as he blurted out…

“I need a cup of tea, and we need to talk”

***

Me: Drink your tea and go, I really need to get some sleep.

Tubby: and by sleep you mean staying up repeating the same thoughts to yourself over and over like a broken record?

Me: What… how…

Tubby: Relax. You know I’m a figment of your imagination, your imaginary slave or whatever, I know what’s going on, and since I live inside your head I’m starting to get annoyed by all that rattling around, I can’t sleep, and God knows old men like me need their sleep.

Me: First, old men hardly need 3 hours of sleep. Second of all, they are not constantly repeated thoughts; I keep generating new ones and I have reached some really rational conclusions that would put my mind to peace, believe it or not.

Tubby: Yeah, yeah, yeah. [Takes a sip] You think I didn’t see you googling movies and movie quotes? What are you, 19?

Me: Shut up

Tubby: and all those things you typed and erased, and that draft you deleted later on

Me: You saw that? Oh no…

Tubby: Yes I did. It would’ve been fun if that had found its way into the cyber space. Would’ve enjoyed seeing your life unfold into a series of self-destructive events.

Me: [sigh] What do you want, really?

Tubby: I’m not the one you should direct this question to.

Me: Smart. Touche. You made your point, now get out

Tubby: Why are you so anxious for me to leave? You’re the one who wanted to talk

Me: No I didn’t!

Tubby: Really? Think about it dear. All those things you’ve been wondering about, all the rationalizations, all the pep talks you gave yourself. I just want to help. I know this is not something you’re willing to discuss out of the boundaries of this hard-shell skull of yours.

Me: I don’t know, you may be right. You know when you keep too many things in they start to feel like a congestion, or a fever of sorts.

Tubby: [Pouring himself more tea] Now we’re talking!

Me: You know, today as I was driving I felt kind of light-headed, not exactly light-headed but like someone with flu would feel. But I wasn’t sick, I knew I wasn’t sick. Yet I felt like I had so little energy and then it hit me and I realized “so this is how it feels…”

Tubby: What’s that?

Me: All of it, it felt so debilitating…

Tubby: I don’t understand

Me: Of course you don’t. You know what, forget it. Perhaps I’m just being dramatic, but I’m sure I did the right thing here

Tubby: Oh, there you go again. Let me tell you this story, there was once a duel between…

Me: Oh no, not that duel story, someone might understand

Tubby: [smashes the tea cup onto the floor] If you don’t want anyone to understand then why do you blog it?

Me: Because it makes me feel better you idiot!

[Brief Silence]

Me: Anyway, I ended up watching that movie that’s been sitting on my nightstand for over a year. I heard it was very sad and I didn’t mind shedding a few tears, you know, it’s therapeutic. So I watched the movie and it’s about this man who appeals to the court to give him the right to kill himself because he had tetraplegia. They didn’t approve it but he killed himself anyway. The thing is, I couldn’t sympathize with him. I felt bad for his condition but I felt like he shouldn’t kill himself, he was a really good man and he had a life even if he didn’t move. Nobody should be allowed to take their own life.

Tubby: Glad we established that, now I can be slightly less worried about you. I often wondered about it actually, I mean I know you wouldn’t do it because your religious beliefs say it’s prohibited, but if it wasn’t, would you do it?

Me: Me? Oh no, God forbid, it’s too scary for me. Although you know, sometimes when I’m at a really good place in my life I think that I would love for my life to end on a high note and I think it would be nice to die there and then but then I realize I should be more ambitious than that. Just today I heard a saying by the Prophet [PBUH] about how a believer must not wish to die because the longer they live, the more good they do. Anyway, I would love for my life to end on a dramatic note though, in a good way.

Tubby: Can we stop talking about death? It’s not a pleasant subject for a 107 year-old man.

Me: Sorry. Anyway, I was saying I couldn’t sympathize with the protagonist maybe because I was also consumed in my own thoughts. I can’t even focus on anything, I don’t feel like working… well, actually I haven’t been feeling like working for the past couple of months but you get my point. I can’t go on in life like that, being consumed in my own problems that are not really problems.

Tubby: You sure it is not a problem?

Me: It is not. It was an obvious choice and I’m sure I did the right thing. The thing is, I always underestimate the emotions I’ll have afterwards. Not only this, anything. I’m never prepared. It’s not easy doing the right thing

Tubby: Newsflash!

Me: You see, it’s just that there’s nothing I can do but wait for those feelings to subside or fade away. I have to admit though they distracted me from other troubling feelings I had recently. It’s good actually, it’s like ripping a bandage, it won’t hurt forever.

Tubby: I don’t think that is your problem

Me: What do you mean?

Tubby: Honestly, you’re just too optimistic. In the back of your mind you still have that hope that things would go the way you imagined them. I hate to break it to you but this is not a Hollywood movie…

Me: Really? It’s not? Really? This is exactly what it is! I mean, I know I’ve imagined quite bizarre scenarios but nothing like this. Not that it’s bizarre but just… so weird

Tubby: [Sigh] Would you rather like that it didn’t happen at all?

Me: I would say yes, but I really don’t know. I just hope that I’ll go to sleep and wake up to a brighter world were all my current issues have been solved and where I’d forgotten all about this. Why do I complicate things? Why do I think too much? Why can’t I just shake it off with all the carelessness in the world?

Tubby: Quite frankly I’d hate you if you were that kind of person.

Me: Yeah… [looks at the clock] it’s 2:46. You think… oh, forget it

Tubby: What?

Me: Nothing, it’s stupid. I insist on being stupid, and you keep me in check. Thank you

Tubby: [sweeping the broken glass under the carpet] with pleasure, dear

Me: I wish I had you in real life to talk to. I feel much better, thank you

Tubby: Sure, dear… who needs real life? I’m always here. Just give me a shoutout. Or you know what, you don’t know how to ask for help, I’ll just pass by from time to time, just in case.

Me: Thank you. I’ll try to get some sleep right now. But I won’t promise you anything will change come morning

Tubby: Me neither. Now go to sleep.

طيراً أبابيل

مضحك جداً، و محزن جداً، اعتقاد بعض الناس أن الإنسان المؤمن هو إنسان ساذج يعتقد أنه يملك عصا سحرية بمجرد أن يحركها يتغير كل شيء للأفضل. ومحزن جداً أن يأتي شخص مثقف ومتعلم وربما يظن نفسه أذكى من أن يؤمن بذات إلهية تتحكم في الكون، فيسخر من الناس في المناطق المنكوبة والواقعة تحت الحرب حين يدعون الله أن يفرج كربهم، من منطلق أنهم إذا كانوا مؤمنين بالله فلماذا لا ينهي أزمتهم بمجرد أن رفعوا أكفهم بالدعاء؟

والمضحك والمحزن أكثر أن يعتقد أحدهم أن المؤمن شخص ينتظر معجزة خارقة تنهي كل مشاكل الكون، طيراً أبابيل، مع العلم إن استخدام هذا التشبيه بحد ذاته ينم عن جهل بطبيعة الإيمان الذي يسخرون منه بلا علم. كيف؟

كلنا نعرف أن أول كلمة في رسالة الإسلام، خاتمة الرسالات السماوية، هي “اقرأ”. “اقرأ” يعني: انتهى زمن المعجزات وبدأ عصر العلم والعمل. الطير الأبابيل كانت آخر معجزة كبيرة في التاريخ غيرت مسار الأحداث وكانت قبل بعثة الرسول صلى الله عليه وسلم، أي معجزات أتت بعدها مثل الإسراء والمعراج كانت للتثبيت وليس لتغيير الأحداث. الرسالة واضحة: إن أخذتم بالأسباب وتوكلتم على الله نصركم الله، وهذا هو الإيمان، بمعنى آخر لا تظنوا |أن الناس في سوريا حين يدعون الله يكونون بانتظار طير أبابيل يهلك بها الله بشار وجنوده، وإن ظننت ذلك فلا ساذج غيرك. ومن يقرأ في سيرة الرسول صلى الله عليه وسلم وسيرة الإسلام فيما بعد فسيجد النصر وسيجد الهزيمة وسيجد التجارب البشرية بكل أنواعها، لم يكن المسلمون قوماً جالسين ليل نهار يدعون الله أن يؤيدهم بالمعجزات

الإيمان ليس سذاجة أو بساطة، بل هو ما يدل على أن الإنسان استطاع الارتقاء بعقله إلى ما وراء حدود القدرات الإنسانية فمل يعد تفكيره محدوداً بالمخلوقات وقوانين الكون بل تجاوزها ليؤمن بالخالق، بذات إلهية متنزهة عن كل صفات البشر والمادة ولا تخضع لقوانين الكون المعروفة وبالتالي لا يمكن قياسها بمقاييس البشر،  فتكون القاعدة: كُلُّ ما خطرَ ببالك ، فإنَّ الله تعالى بخلاف ذلك. الإيمان هو القدرة على الارتقاء بالعقل بحيث لا يقف عند ظواهر الأمور، فلا يقول: لو كان هناك إله لما كانت هناك كوارث طبيعية في الكون، بل يدرك أن لكل ما يحدث في الكون حكمة وإن لم ندركها في حينها. الإيمان هو قدرة الإنسان على الاعتراف بمسؤوليته كمخلوق يتحمل مسؤولية في هذا الكون مع وجود أمور خارجة عن سيطرته وخضوعه للقدرة الإلهية. بعض الناس يغالون في الأمر فيقولون إن الإنسان مسير لا يد له في شيء، والبعض الآخر لا يستطيع استيعاب مسؤوليته في الأرض كإنسان إلا إن اعتبر نفسه أعظم قوة عليها فينكر وجود قوة أعظم منه تتحكم بالكون. الإيمان هو الوسطية بينهما

والإيمان يعني أن تؤمن بعدل الله وحكمته حتى في أصغر أمور حياتك وألا تغتر بإيمانك وبعملك الصالح، كأن تجد أحياناً من يقول: “أنا أصلي وأصوم ولا أرتكب الذنوب الكبيرة، فلماذا يحدث لي كذا وكذا وغيري ممن هم أسوأ مني ينالون ما يريدون في الحياة؟” متناسياً أن هذه كلها جزء من تجارب الحياة، وأن وراء كل حدث سبباً وحكمة، وأن مقارنة نفسك بغيرك قاصرة لأن الله وحده هو المطلع على القلوب والمطلع على جميع أعمال البشر، وأنك بمجرد أن تشكك في عدل الله أو تتذمر مشيراً إلى أن الله يكرهك بلا سبب أو يظلمك  – تعالى الله عن ذلك علواً كبيراً- فعليك إعادة النظر في إيمانك الذي اغتررت به

الإيمان يعني أن تحب الله وتحسن الظن به، وتعرف أنه يحبك، حتى وأنت مثقل بالذنوب

الإيمان يعني أن تجتهد في اختيار الصواب، وتثق باختيار الله لك

الإيمان هو ما وقر في القلب، وصدقه العمل

الإيمان طمأنينة للنفس

الإيمان ها هنا

كفر الشاعر

آخر مرة شفت ليث قبل كم شهر حكالي إنه والده في مراحل السرطان الأخيرة، وإنه قرر يوقف العلاج ويعيش اللي باقي من أيامه بدون قرف المستشفيات والأنابيب الموصوله بكل جزء في جسمه.كنت بعرف إنه والده بكتب شعر من زمان وإنهم  كانوا مفكرين ينشروله ديوان وإنه كان متحمس للموضوع، بس لما سألته شو صار حكالي إنه غير رأيه وما قدر ليث يحصل على الأشعار المخبية عنده عشان ينشرله إياها، كإنه المرض خلاه يفقد رغبته في أي شيء في الحياة. حكالي إنه قرأ أشياء كنت كاتبتها وحبها، وحكيتله إني حابة أزوره وطبعاً  متل أشياء كتير في الحياة أجلت الموضوع حتى فات الأوان.

عمو أبو ليث، نجاح الأدهم، توفى الأسبوع الماضي، لكن ما فات الأوان إنه نعطيه التكريم اللي بستحقه، ونشارك جزء من الإرث اللي تركه، في قلوب الناس وعلى الورق، ومنه هذه القصيدة

كفر الشاعر

وأفكــــــاري مقيــــــــدة بهـا الارهـــــاب يستـــاثـر
يـــراعــــي جـف منبعـه وجـف مـداده الـــــزاخــــر
فـــلا وطني غـــدا سكنـا ولا فـــردوســه نــــاضــــر
وماعـــادت جـــداولـــــه وصــوت خريـرها الساحـر
تثيــر بشاعــر مثــلـــــي شعـــورا ينطـــق الشاعـــر
وكنت أذوب فــي صغري بحسن جمـــــالـــه الآســـر
أغنـــي فـــي مـــرابعـــه كــــــــأني بلبــــــل طــائـــر
وتطـــــربني اغانيــــــــه ورقـص السحـــج والسـامـر
بــه قــد داعبــت قلبــــي انـــــامــــل حبــــي البـــاكـر
وكـــم نــاجيــت انجمـــه وبحـــــت لبـــــدره السـاهـر
كفـــرت بمـــوطنـي لا لا وحــــاشا لسـت بـالكــــــافر

كفرت بأمــــــــة رضخت لعنـــــف القهـــــر والــــذل
كفرت بأمــــــــة تجتـــــر مــــــاضيهـــا علـــى طلــل
كفــــــرت بأمـــة خضعت لمنحـــــــــــل ومحتـــــــــل

كفرت بـــــــــأمة خدرت بــــأفيــــون مــــن الخبـــل
كفــرت بهــــا يشتتـهــــا ظــــــــلام الفقــــر والجهـل
كفــرت بهـــا يمزقهــــــا فساد الــــرأي والخطــــــــل
كفــــرت لبسمة الاطفـــال عــــــــادت أدمعــا همــــــل
كفـــرت لنسوة مـرغــــن بعــــد الغــــار فــــي الوحل
كفـــــرت لجبهتي ما عدت أرفعهــــا مـــن الخجـــــل

On Birthdays

It’s that time of the year again. To tell you the truth, I’ve been a little apprehensive anticipating this day, seeing it approach day after day. Now that it’s here I’m thankful to God that I lived to see another year but I also have a few things to say, to myself that is, about it.

You see, after a certain age birthdays cease to be that joyous occasion where you become the center of the universe.  After 25, or maybe earlier than that depending on when you decide to start taking yourself seriously, birthdays are not all about gifts, celebrating with friends and smiling at a computer screen while scrolling down to catch up with the endless posts on your facebook timeline wishing you many happy returns.  After 25 birthdays are played down, or up if you will, to benchmarks. Where am I now? What have I achieved so far? What are my plans?

And that’s only natural; because before 25, or earlier than that, you are eager for time to run by so that you can finish school, get a job, find your better half, etc. You are looking forward to see what the future has for you. Not that after 25 you become a dead-beat with no dreams and no expectations whatsoever. No. It’s just that you realize how fast time has gone by and you want it to slow down; because you understand what life is all about. You know what matters and what not. You know it’s not about balloons and surprise parties where you have to act surprised. Your birthday now is an occasion to reflect on the past year and start planning for the year ahead.

Now, if I was writing this last year, I guess I would’ve sounded more blue; because when I look back at the past year I know I can’t be thankful enough, and I realize how God gave me things I hadn’t even thought of while I was busy hoping for different things.

This time last year, I was still working 9-5, and growing more and more sick of it. This time last year I hadn’t even decided to start writing the novel which I’ve written and published now. This time last year I hadn’t had a clear plan of what I want to do or where I want to be. I don’t know if those where the direct reasons but I remember that I was a bit depressed. On that day I felt lonely probably more than any other day in my life. I went for breakfast with friends and they put a candle on the pancakes, which was the only celebration I had, and I’m totally okay with that because those days where you celebrated your birthday with friends and relatives like it’s a big deal, those days are over. Now everyone is busy with their own life, so a candle on a pancake was pretty good if you ask me. I received a few calls, facebook greetings despite hiding my birth date, it was nice, and then in the afternoon depression set in. I went for a walk around the block, alone, I was mad some of the closest people to me didn’t even remember it was my birthday, which is silly I know but I couldn’t help it, nor could my inner child or the drama queen inside me.

I remember receiving 2 gifts from 2 friends, one a week before my birthday and the other a week after. But it wasn’t about gifts, I just felt that suddenly everyone was drifting away, and it’s time I learned to live alone, celebrate my way, give myself a gift on my birthday, and to not let myself feel lonely even if I had to do everything alone.

Thankfully, it worked. I decided that my gift for myself would be my first published book. I decided that on my birthday I would sit with myself, reflect on what was and what’s to come, and to start planning for a new project. The most important thing is that no matter how bad I felt at any time of my life, I’ve never felt like I didn’t deserve it or felt angry at God, because I was sure that He knows best, and that I had to be patient, and God never failed me, He has always given me better than I expected.

So yes, this year I feel like I’ve grown up, matured, I feel that I know where I’m standing and what I want to be, in sha’a Allah. Yet, I pray to God that my sister will forget my birthday, because I can imagine what she would say after “Happy birthday”. And what’s annoying/hilarious about my sister is that she doesn’t do hints, no! she says it as it is. Like for example, after a creatively annoying way of telling me that I am an official “3anes” she might mention the fact that at 28 she had had 2 daughters. God help me.

But it doesn’t matter, because I’ve made up my mind that I would enjoy this day, and I pray to God that I will, more than I’m planning to.

Happy birthday to me.