Liberation Day

It’s a motto that has been preached world wide over the years: What the mind can visualize, the mind can realize.

I’ve come across this video this morning and I asked myself: why haven’t anyone thought of this before?

Maybe we won’t live to see this day, but we sure can imagine being there, and for a passing moment get a glimpse of how it will feel like. Will, not would, will. I sure felt a sting of hope seeing the sing being changed from “City of David” to “Silwan”, my father’s birth place and home for many a childhood story.

So, until the Divine Promise is fulfilled, this shall be a good teaser.

No reason not to dream.

Advertisements

اقتراحات جدية جداً لمجلس النواب الأردني – أجلّكم الله

عارفين، لما أفكر بالموضوع بحس إنه يمكن مجلس النواب الأردني (وفي رواية أخرى، السيرك القومي) بعد ما درس الموازنة العامة للدولة وحاول يلاقي حلول للأزمات الاقتصادية والسياسية – اللي بتتجسد في مجلس النواب نفسه، كإنه مهمتهم تمثيل المشاكل مش تمثيل الشعب، ويا للسخرية- بس ما علينا، بعد التداول والتباحث ومحاولة إيجاد حلول للأزمة تلو الأخرى لقوا إنه الحل الوحيد هو إنه نخلص من الشعب، بنطلع مشروع قرار  سخيف منافي للعقول ليس له أي مبرر عقلاني منطقي، مثلاً يعني إنه يعطوا أنفسهم غير عن  رواتبهم وسياراتهم وبنزين سياراتهم، 4500 دينار بدل سكن، وبذلك بنسبب للشعب جلطة جماعية يتوفى على إثرها السواد الأعظم منهم واللي بضلوا عالأغلب الختيارية اللي شرايينهم تمددت وتوسعت وتمططت عبر الزمن فبطل أكبر مجلس نواب يأثر فيهم، وغالباً بكون قلبهم مطفي وفش فيهم حيل يحتجوا أو يعملوا اعتصامات ومصاريفهم بسيطة بتقدر عليها الدولة

خطة عبقرية صراحة، بس أنا عندي اقتراحات أخرى

أنا بقول بلا منه مجلس هالنواب كله على بعضه، بالناقص يعني. وأنا كمواطنة شريفة يحق لي المطالبة بذلك، كيف؟ اصبروا علي شوي: هلأ مش مجلس النواب هو التمثيل السامي للديمقراطية؟ بلا منها يا أخي، على أساس عم نسبح بالديمقراطية سباحة، يعني عالحالتين وجوده وعدمه واحد فأنا بقترح نشيله ونستثمر مكانه في إشي مفيد، مثلاً انهدّ المجلس ونزرع محله فقوس، أو  بنحول القبة لفرع جديد لسامح مول أو كازية مناصير، كلها أشياء مفيدة يعني

واقتراح تاني، شو رأيكم نجوزكم بالمرة؟ إنه سؤال للنائب المحترم اللي رفع إيده بكل حماس تصويتاً لقرار بدل السكن: إنت ولا مؤاخذة قبل ما تصير نائب، كنت ساكن بالشارع؟ بتنام عالرصيف؟ وعلى حد علمي راتبك كنائب أضعاف راتب المواطن الأردني العادي اللي ساكن بالإيجار، اشمعنى إنت بدك بدل سكن؟

وفي اقتراح آخر في غاية الأهمية، في الحملات الانتخابية القادمة لازم يحرص المواطن على انتخاب النائب الأكثر حاجة، لأنه واضح إنهم بوصلوا المجلس عشان مش لاقيين ياكلوا ويسكنوا، فيعني حرام لازم ننتخب الأكثر احتياجاً واللي بتجوز عليهم الزكاة. بس هو شو بدنا بالحكي، اللي شبعان من بيت أهله شبعان، واللي عينه فارغة ما بعبيها إلا التراب، وجواز سفر أحمر، وبدل سكن، وراتب تقاعدي مدى الحياة. بننتخبكم عشان نصرف عليكم ما احنا، عشان تطلعوا مصاريف الحملات والرشاوي من جيوبنا

واقتراح آخر حابة أقترحه لأني حاسة المجلس حابب يقترحه ومستحي لبقية خجل في أنفسهم: شو رأيكم نولع في الشعب ونخلص ونتركلكم البلد ترتعوا فيها براحتكم؟

صوتوا واحكولنا شو بصير معكم، احنا مجهزين كازاتنا وقاعدين

Book Review: زمكان

يحدث بين الحين والآخر أن تقرأ كتاباً يفتح نوافذ جديدة في عقلك، يريك الأمور من زوايا مختلفة لم تختبرها سابقاً أو كدت، وينفض غبار أسئلة لطالما دارت في ذهنك فبحثت عن إجاباتها حيناً ووضعتها على الرف أحياناً أخرى، وفي الوقت نفسه يطرح أسئلة تحثك على مزيد من البحث وتستوقد أفكاراً جديدة لم تكن قد خطرت على بالك من قبل، وتنزع ثوب القداسة عن أشياء ظننتها يوماً من المسلمات.0

كان هذا جزءاً من الأثر الذي تركه فيّ كتاب “زمكان” لثروت الخرباوي. راوية تمزج بين الواقع والخيال، بين شخصيات حقيقية وأخرى متخيلة فتنقلها إلى زمان غير زمانها ومكان غير مكانها. فكرة الانتقال بالزمن ومفهوم الزمن نفسه، على تعقيده، كفيلة بجذبك لمواصلة القراءة قبل التبحر في الأفكار المهمة التي يطرحها الكتاب في سياق روائي على لسان شخصيات أبرزها الإمام أحمد بن حنبل. مسائل الموت والحياة والكفر والإيمان والفتنة والعلم والجهل، وأفكار تتحدى أفكاراً تقليدية أخذ بها جموع من المسلمين وقبلوها دون نقاش خوفاً من الوقوع في الإثم وحتى الكفر، وكأنّ التفكير أصبح كفراً.0

عاصفة الأفكار التي أثارها الكتاب في ذهني ذكرتني بقول الكواكبي في “طبائع الاستبداد” إنّ الدين تحول من وسيلة إلى تحرير العقول إلى وسيلة لاستعباد العقول.0

فيما يلي بعض المقتطفات التي استوقفتني في الكتاب. تظليل بعض الأجزاء لا يعني أنها وحدها التي تستحق القراءة، وإنما لإبرازها والإشارة إليها فقط.0

2014-01-12 01.34.56

2014-01-12 01.32.47

1389301944828

2014-01-12 01.12.35-1

2014-01-12 01.23.53

2014-01-12 00.47.04

2014-01-10 00.48.37-1

2014-01-09 22.42.25-1

2014-01-08 01.09.42

إنت احكيلي القصة

من أكتر الأشياء اللي بندم عليها بحياتي إني ما قعدت مع جدي وستي أكتر قبل ما يتوفوا وما سمعت منهم قصص أكتر. جدي الله يرحمه كانت هوايته يقعد يحكي قصص، بس احنا كأطفال ومن ثم مراهقين ومن ثم شباب في بداية العشرينيات ما كان الموضوع كتير يستهوينا، للأسف

لما صحيت على حالي بعد عدة سنوات ولما صار عندي مخزون قصص من هون وهون حسيت بأهمية توثيقها، وضمنت بعضها في روايتي “قبل السفر”، كنوع من العرفان لأصحاب هاي القصص

اليوم أنا جزء من مشروع أكبر وأوسع، بهدف لجمع القصص التراثية والشعبية، المعروفة أو غير المعروفة، وتركيزنا فعلياً على غير المعروفة، بهدف توثيقها وحفظها.  ولاحقاً إن شاء الله القصص رح تتحرر وتنجمع في كتاب إلكتروني  مع ذكر أسماء الناس اللي ساهموا فيها. وهناك احتمال لنشرها ككتاب ورقي كمان

إذا عندكم قصص سمعتوها من جداتكم أو أهاليكم أو إذا بتعرفوا ناس عندهم قصص من هاد النوع وحابين يحكوها وتتوثق بإمكانكم تبعتوها مكتوبة أو مسجلة صوتياً على الإيميل أدناه، أو إذا بتحبوا ممكن تتواصلوا معنا على نفس الإيميل واحنا بنيجي لتسجيل القصص مباشرة

E-mail: freeyourpen@projectpen.me

أو راجعوا صفحة الإيفينت على الفيسبوك: https://www.facebook.com/events/651061654937829/?ref_newsfeed_story_type=regular

ولمزيد من المعلومات تابعوا صفحة مشروع قلم على الفيسبوك أو تويتر

https://www.facebook.com/freeyourpen

@projectpen

The Beauty Effect

2

I guess we’ve all seen this picture by now. Chances are you  saw it, stared at it for a few moments with a silly smile, felt a tinge of sadness when you realized it’s a Syrian refugee (or so claimed the pages I came across), and then went back and looked at it again later on.

Now, there’s no denying the amount of pure beauty in that picture, and it’s not only the smile, the innocence or  the hope. It’s the  the eyes, the complexion, certainly not a face you see every day, so it’s quite understanble why it would get so much attention. Still, I couldn’t help but think: why should this picture be more moving than a picture of any given Syrian refugee, even those who look less hopeful and more famished?

I’ve always believed that humans are naturally shallow creatures. Of course, some people are less shallow than others because this is something you acquire through maturity and experience as you grow up and learn the real value of things and people. But no matter how deep one could be, beauty can have its spell-bounding effect on the human brain. I remember this study where they found out that men can’t think properly in the presence of a beautiful woman. Well, there’s a cave man inside every man, perhaps it’s the same with women, but obviously women are generally less visual than men.

But this is scary. To think that we could base our opinion of people or how much we are willing to sympathize with them on the way they look and how that affects our mental function. It takes some conscious effort but that conscious effort takes some conscious effort too.

Yesterday for example I was with my cousins in the mall. We were in the playing area as my cousin’s 2.5 year-old daughter was playing. Now, she is a truly adorable child, she looks like east-Asian kids, who are the cutest in my humble opinion. I was looking at her play when she was approached by another little girl. I always say that no kid is ugly, but when I looked at this girl I was ashamed of myself because the first thing that came to my mind was that she was. I shook the idea off immediately with that conscious effort I was talking about. I tried to look at that little girl for the little girl she is, who couldn’t care less for what she sees in the mirror, and it’s amazing how that changed everything. Now I was looking at  a little beautiful creature and smiling.

And then I thought: what if I had kids who weren’t exactly cute? Actually, I found that I couldn’t even think of that because I’ve always imagined that, if they should ever materialize, my kids would be quite adorable. I couldn’t even think of having kids who are anything but a sight for the sore eye. For some reason I’ve always imagined that if I had a girl she would have a petite frame with long, black curly hair, small delicate features, and, perhaps, big almond shaped eyes. Now I think, what if I had a girl who wasn’t beautiful at all according to normal shallow standards, would that affect how I feel about her or would it make me more protective of her, fearing that she would grow up feeling insecure about her looks and being hurt by others because of that?

Well, we can’t help the effect appearances leave on us I guess, but we can try to control it, for our own good. It takes some effort, a lot of maturity and wisdom to be able to see the beauty that hides beneath the surface, the one more time-resistant. I just hope this little’s girl angelic face won’t prove to be a curse in disguise for her, because beauty has a history of bringing out not only the best in human beings, but also the worst.

A Conversation with Tubby – 10

He was sitting in the corner, cuddled up inside a thick blanket, sipping his special blend of coffee, chocolate, soy milk and sugarcane juice and onion soup.

Me: that thing smells awful, I wouldn’t feed it to a dog, how do you drink it?

Tubby: Smells just fine to me.

Me: Then take it and go inside, it’s distracting me and damaging this perfect peaceful mood.

Tubby: Oh, sorry. Because of course I can’t be no part of that. You’re perfectly happy with your tea and your book and your heater. Just warm and cozy, poor Tubby has no place there.

Me: What’s with all the drama? Yes, I made it clear, a good book with a cup of tea beside the heater at the end of the day is better than all the imaginary friends in the world, that including you.

Tubby: I wish I could say I was disappointed, but I’m not. I just expected as much from you. What’s that book anyway?

Me: The Importance of Being Earnest. A classic. Been meaning to read it for a while, finally got around to it. It’s light and full of clever serious-sounding grotesque remarks on society. Quite funny too. I love Oscar Wilde.

Tubby: I thought you weren’t into classics; saw them as irrelevant and a waste of time.

Me: well, not exactly. I still like to read a classic once in a while. But you know, this one is quite eccentric for a classic, it breaks away from the standards followed back then with regards to what was acceptable in literature and in society. It’s very critical in its own way.

Tubby: I don’t care much for literature, nor for society.

Me: Okay, I’ll tell you something interesting. There’s a line in the book, which is a play by the way, that I’ve known and loved forever: “Memory is the diary we all carry around with us”. A woman says it commenting on why she isn’t interested in keeping a diary.

Tubby: You don’t keep a diary, do you?

Me: Hmmm, no. Thought of it but I’m not sure if I can face my actual thought in ink. I might write things in some sort of a code, but never the crude real thing. Besides, I think it’s too risky. I mean, what if I wrote it and someone read it?

Tubby: Big deal! It’s not like you’re going to write down nuclear launch codes.

Me: It’s not like that, you idiot! I mean, for example my mom kept a diary when she was a teenager, she never mentioned it but few years ago one of her cousins mentioned that she once took a peak at my mother’s diaries, and she told us something which made me laugh actually but… I wouldn’t want my sister for example to one day stumble upon my own diaries, I’ll never hear the end of it!

Tubby: You make your life sound more interesting that it actually is

Me: Because it is more interesting than meets the eye. Well, it’s more interesting inside my head at least.

Tubby: But it’s interesting too to read things years after you’ve totally forgotten about them.

Me: That is for sure. And it’s funny, and somehow scary when you remember certain incidents in your life and think of the chain of events that followed, because everything is connected, no? I mean, sometimes I think of what could have been…

Tubby: That’s a slippery slope

Me: I know! But I don’t regret things, I’m sure this is the best and most suitable course for my life. I just think of what could have been if I had chosen another path, took different decisions, at different points of time. Like, what if I majored in sociology instead of languages? What if I took that job at the telecom company over the one at the translation company? I mean, even my friends would probably be totally different people.

Tubby: Why do you think of these things?

Me: I don’t know. Sometimes it’s amazing, I mean… I distinctly remember times when it felt like God sent me signs to choose a certain path or He made me steer away from something I was intent on doing, and which could’ve changed the person I am radically. Things that go back way to when I was 11 or 12 years old. You know you tend to be more self-destructive at that age…

Tubby: I have to admit you’ve been making some wise decisions lately

Me: I’m trying. You know, there’s that saying I heard in a movie that’s “In everyone’s life there is a crack through which the light comes in”. And then I thought, the point is to be able to recognize it. I mean, sometimes something might seem like that crack that lets light in but in reality, if you examine it closely, you’ll see it’s just a mistake.

Tubby: But mistakes could be tempting.

Me: Naturally. But at a certain age you know that the long term consequences are not worth the short-term satisfaction, which is more often than not a false satisfaction.

Tubby: Good, I feel less worried now.

Me: Hmmm, why were you worried?

Tubby: No reason in particular. Now I need to go pour this horrible drink down the drain…

أخبار متفرقة: نمر طليق في عمّان

IMG_2458

نفى النمر شاريخان الخبر المتداول حول هروبه من حديقة حيوان قرب العاصمة عمان مؤكداً أنّ خروجه تمّ باتفاق مسبق مع إدارة الحديقة بهدف القيام ببعض السياحة الداخلية. وجاء الاتفاق نتيجة عريضة قدمها شاريخان وتمّ البصم عليها من قِبل كافة سكان مدينة الملاهي/مكب النفايات/حديقة الحيوان المعنية، باستثناء حيوان اللاما الذي أعرب عن اعتراضه من خلال بصقة في وجه حامل العريضة.0

وكان النمر المذكور قد أعرب عن سخطه مراراً وتكراراً عن تحويله إلى فُرجة “للي بيسوى واللي ما بيسوى” – على حد تعبيره- في بلد كل شيء فيه يمكن أن يكون فُرجة بحد ذاته، من أكبر راس لابن أصغر شحاد على الإشارات، على حد تعبيره برضه. وقد كان النمر المتمرد قد رفع على قفصه منذ أشهر لافتة احتجاجية تقول “اطلعوا على حالكم أوّل”.0

ومن الجدير بالذكر أنّ “النمر المقنع” كما هو معروف بين أصدقائه قد أعجب كثيراً بما رآه خلال جولته في العاصمة وما حولها، مؤكداً أنه يشعر بأنه في الغابة فعلاً، خاصة بعد اطلاعه على قوانين تشجيع الاستثمار التي جعلته يفكر جدياً في إنشاء شركته الخاصة ليصبح أول إنتربنور حيوان في المنطقة ناقلاً مفهوم “الحيونة” في السوق إلى مستوى جديد.0

وحين سألناه عن الشركة التي يفكر في إنشائها علّق قائلاً: “أفكر في إنشاء شركة متخصصة في جلب البشر من مناطق بعيدة من العالم ووضعهم في أقفاص كي تتفرج عليهم الحيوانات ويطعموهم قشور البزر والفول السوداني”، ثم ضحك ساخراً ولمعت أنيابه.0